Uluru & Kata Tjuta

Si on s’arrête au centre de l’Australie c’est, outre voir le désert et l’outback, pour visiter Uluru, le fameux monolithe mondialement connu et classé par l’Unesco.

Ce bloc de grès de 350 mètre de hauteur n’est en fait que la partie visible d’une montagne de pierre s’enfonçant probablement à 6000 mètres de profondeur. Mais c’est surtout un lieu sacré pour les aborigènes où l’on peut d’ailleurs observer des peintures murales. Cet emblème pour la culture locale a toujours sa place dans la tradition aborigène et certains endroits ne doivent pas être pris en photo. Il reste de très belles balades à faire au pied d’Uluru.
Uluru en Australie
Par contre monter sur le « rock » est considéré comme un offense, ce qui n’empêche pas de nombreuses personnes d’en faire l’ascension pourtant dangereuse. Les japonais en particulier qui dans leur culture considère que c’est rendre hommage à la montagne que de l’escalader (les gens qui montent sont à droite sur la photo).
Uluru en Australie
Les touristes respectent donc plus ou moins les restrictions, mais visiblement certains s’en repentent. Ainsi on peut lire de nombreuses lettres au centre culturel de personne qui rendent des pierres collectés ou des photos prises au peuple aborigène et à la montagne. Une dame a lié son comportement à l’arrivé du tsunami au japon, et un couple dont j’ai lu la lettre expliquait que depuis leur retour de lune de miel d’Uluru avec pierres et photos, ils n’avaient eu que des difficultés et en particulier ils souffraient de maladies de peau. Les pierres ainsi rendues sont remise à la montagne lors de cérémonies régulière. Mais mieux vaut suivre la loi locale ou Tjukurpa. Ce que j’ai fait.

Uluru en Australie
Par contre rien n’empêche de faire comme quasiment tous les touristes venus à Uluru et d’observer le coucher du soleil sur le rocher et les couleurs changeantes qu’il prend alors. Avec un verre de vin pétillant en main ça devient totalement divin. Un grand moment.

Coucher de soleil sur Uluru en Australie
Mais Uluru n’est pas la seule merveille de ce parc reconnu par l’Unesco. Il ne faut pas oublier de visiter les monts Olga ou Kata Tjuta (nombreuses têtes selon les aborigènes). Lieu sacré également c’est une chaine de montagnes rondes plus hautes qu’Uluru situé et situé à peine à une trentaine de kilomètres du rock.

Mont Olga en Australie

Mont Olga en Australie

West MacDonnell Ranges

Une des excursions que j’ai choisie de faire au départ d’Alice Springs, c’est d’aller me balader dans les West MacDonnells. En fait cette chaine de montagne érodée est la seule qui va d’Ouest en Est de toute l’Australie et Alice Springs est situé justement sur ces montagnes. On peut choisir d’en visiter la partie Est ou Ouest, mais cette dernière est la plus réputée.

Les MacDonnell Ranges ont émergés il y a 800 millions d’années et étaient à l’époque bien plus élevées (selon les guides ça va de la hauteur de l’Himalaya, à celle des Rocheuses pour finir à 45OO mètres comme les Alpes). En tout cas de nos jours le plus haut sommet culmine à 1500 mètres mais les paysages restent superbes.

West MacDonnel Ranges en Australie

J’avoue que cette excursion m’a particulièrement plu pour deux raisons outre la beauté des lieux. Michèle notre guide qui nous a appris énormément de choses sur la flore locale et en particuliers les arbres du désert et des montagnes. Et puis le fait que nous n’avions que de courtes distances à parcourir d’un lieu d’intérêt à un autre ce qui donnait un programme très agréable à suivre : une heure de voiture, une heure de rando…

Parmi les lieux visités dans les West MacDonnells, nous nous sommes rendus de bon matin au Stanley Chasm, un défilé entre deux parois rocheuses verticales de 80 mètres de hauteur.

West MacDonnel Ranges en Australie
Bien sûr les endroits visités ont souvent une signification particulière pour les aborigènes et Ochre Pits en particulier est pour eux une réserve de couleurs à utiliser pour les peintures murales ou corporelles.

West MacDonnel Ranges en Australie
Enfin un endroit lui aussi emblématique car havre de paix et réserve d’eau fraiche, Ellery Creek Big Hole où il doit faire bon se poser en plein été.

West MacDonnel Ranges en Australie
Nous avons encore visité d’autres gorges pour une journée sublime, équilibrée et particulièrement intéressante.

Great Ocean Road

La Great Ocean Road est une route côtière panoramique au Sud de Melbourne qui est considérée comme la plus belle d’Australie. Je l’ai empruntée en tour organisé sur une journée. De quoi profiter des paysages.

Great Ocean Road en Australie
Dans les premiers superbes panoramas qu’on trouve le long de cette route mythique, les plages occupées par les surfeurs.

Great Ocean Road en Australie
Par la suite nous nous sommes légèrement éloignés de la côte pour traverser une partie de forêt humide et sur la route d’un phare, nous avons croisé une colonie de koalas sauvages. Il y en avait une bonne cinquantaine dont plusieurs actifs.

Koalas sur la Great Ocean Road en Australie
Enfin le point culminant de cette route est d’arrivée au Douze Apôtres (Twelve Apostles), une série de roches qui se sont séparées de la côte. On a également eu l’occasion de voir le processus d’érosion en action en descendant dans une gorge. Superbe.

Great Ocean Road en Australie

Great Ocean Road en Australie

Fraser Island

Fraser Island est un autre site classé par l’Unesco. A quelques heures au nord de Brisbane, on y accède par ferry et seuls les 4X4 peuvent s’y aventurer. Plus grande ile de sable au monde, Fraser Island offre des paysages sublimes et dispose d’une plage de 120 km, la bien nommée « 75 miles beach ». Entre le Pacifique et la végétation de l’île, on y roule à 80 km/h à la recherche des dingos sauvages ou de la faune marine (baleines, raies manta, requins, tortues…).

Fraser Island

Dingo sur Fraser Island

Après une journée sur cette plage superbe, j’ai passé le deuxième jour à explorer le centre de l’île. Telle une éponge, Fraser retient une grande quantité d’eau douce et on y trouve de nombreux lacs aux eaux limpides. Mais le plus surprenant est de voir une forêt humide installée sur l’île. Des arbres gigantesques, des fougères de plus de 10 mètres et de quoi faire de belles randonnées en suivant les cours d’eau qui serpentent.

Forêt sur Fraser Island

Epave sur Fraser Island